Parc national de la Réunion
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Le village de Cilaos, un village de changement d'air

Le village de Cilaos
Le village de Cilaos - © Hervé Douris
Au détour d'un ultime virage signant le cheminement tortueux vers le cirque, Cilaos apparaît subitement, posé sur un plateau haut perché. Dans un décor grandiose né d'une géologie violente, le village semble émerger d'une terre apaisée tant son charme prédomine.

Petite bourgade des hauts de l'île, il libère de nos jours l'essence d'une vie créole paisible. Ses cases colorées, ses petits commerces, sa population, contribuent à en faire un lieu particulier. Avec son clocher longiligne semblant narguer la verticalité d'un Piton des Neiges démesuré, son église reste un repère du cirque. L'attrait historique du village repose sur la découverte, au début du 19e siècle, d'une source thermale très prisée. Les difficultés d'accès n'ont pas découragé les curistes, au point de voir la source aménagée en un établissement de premier plan. Le village doit aussi sa réputation à son environnement. Cilaos est le point de départ privilégié de randonnées d'exception dans le coeur du parc national, dont l'ascension du Piton des Neiges garde la primauté. Héritiers d'une histoire fondamentalement rurale, les habitants ont su valoriser quelques cultures traditionnelles contribuant à différencier la destination. Parmi elles, la vigne et ses vins tiennent une place qui s'est affirmée avec le temps, au-delà des treilles de raisin ornant chaque cours de maison. La lentille a également implanté sa marque et contribue à faire vivre la gastronomie de pays. Toute en délicatesse, une broderie - les jours de Cilaos – honore un artisanat d'art typique du cirque.