Parc national de la Réunion
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Le Bois puant

Foetidia mauritiana Lam.

 

Feuillage de Foetidia mauritiana ou Bois Puant © Caroline Robert
Feuillage de Foetidia mauritiana ou Bois Puant © Caroline Robert

Le bois puant se présente comme un arbre au tronc à écorce grise pouvant atteindre 5 à 15 m de haut et appartient à la famille des Lécythidacées. L'huile malodorante générée par son bois lors de sa coupe justifie cette appellation locale. On peut l'observer dans les vestiges de forêts semi-sèches, colonisant les ravines, les pentes des remparts et les zones montagneuses, en particulier au Nord de l'île. Les roussettes et les abeilles sont friandes de leurs fruits et du nectar de leurs fleurs.

Un arbre robuste

Cette plante indigène fut recherchée pour son bois réputé imputrescible, d'une grande densité et appréciée des tisaneurs pour ses vertus tonifiantes et fébrifuges (qui soulage la fièvre).

Cependant, l'exploitation abusive du Foetidia mauritiana, ajoutée à sa faible capacité de régénération naturelle entraîna sa raréfaction.